Jour 1    PARIS / HELSINKI
Envol de Paris vers Helsinki (Finlande).
Accueil par notre guide et transfert à l'hôtel.
Dîner et nuit à l'hôtel à Helsinki.


Jour 2 
  HELSINKI / TALLINN
Petit déjeuner à l’hôtel.
Découverte panoramique d’Helsinki, la capitale finlandaise, ville de la baltique.
Entourée par la mer, c’est une cité particulièrement agréable, qui nous propose un gracieux mélange d’influences scandinaves et russes, visible à travers l’architecture de ses monuments.
Nous passerons par la magnifique place du Sénat (Senaatintori) qui se distingue par un bel ensemble architectural.
Continuation vers la place du marché, caractérisée par une abondance de fleurs, fruits et marchands affairés.
Puis nous découvrirons la cathédrale Tuomiokirkko construite au 19ème siècle et dotée d’une imposante coupole en cuivre, la surprenante église Temppeliaukio creusée dans la roche et considérée comme un exemple remarquable de l'expressionnisme architectural des années 1960. Outre les offices religieux, l’église est souvent transformée en salle de concerts.

Nous découvrirons le parc et monument Sibelius, situé en bordure de mer.
Le monument, dévoilé en 1967, construit par la sculptrice Eila Hiltunen en hommage à Sibelius (grand compositeur finlandais de musique classique) est une « forêt d’acier » de 580 tubes de longueur inégale, évoquant autant de grandes orgues qu’une forêt de bouleaux.

Déjeuner en ville.
Départ en ferry pour rejoindre Tallinn (Estonie), situé sur la côte du golfe de Finlande, qui fait partie de la mer Baltique.
Tour de ville panoramique en autocar.
Découverte de centre-ville moderne, quartier Pirita et du couvent Sainte- Brigitte, ancienne abbaye médiévale suédoise, fondée par les Brigittines et consacrée en 1436. Ses ruines représentent aujourd’hui un monument fort visité des environs de Tallinn.
Installation à l’hôtel.
Dîner et nuit à l’hôtel à Tallinn
 

  Jour 3    TALLINN / KADRIORG
Petit déjeuner à l’hôtel et découverte de la capitale estonienne.
Promenade dans la vieille ville (inscrite en 1997 au Patrimoine mondial de l'Unesco), l'une des plus belles villes médiévales d'Europe, avec ses fortifications, ses ruelles pavées et pentues, ses nombreuses églises et ses belles demeures.
Visite de la ville haute avec le château de Toompea devant lequel s'élève le Parlement, la cathédrale orthodoxe Alexandre-Nevski, d'où l'on a une superbe vue sur la baie de Tallinn, et l’église luthérienne du Dôme (1233).
Visite de la ville basse avec son hôtel de ville médiéval, son église Niguliste, dédiée à Saint-Nicolas de Bari, qui abrite le musée d'Art sacré médiéval et son monastère dominicain.

Déjeuner typique au restaurant.
Excursion au palais de Kadriorg.
Ce palais baroque se trouve à 20 minutes du centre de Tallinn.
Le palais fut construit par le tsar russe Pierre le Grand en 1718, en l’honneur de sa femme Catherine Ière.
La résidence d’été et le parc furent conçus par l’architecte italien Niccolò Michetti, qui s’impliqua ensuite dans la construction du fameux palais de Péterhof à Saint-Pétersbourg.
Aujourd’hui, le palais accueille les collections du Musée d’Art estonien contenant plus de 900 peintures, 3500 gravures, plus de 3000 sculptures et environ 1600 objets d’art décoratif (mobilier d’époque, porcelaine, etc.).
Dîner et nuit à l'hôtel à Tallinn.

 

  Jour 4    TALLINN / PARNU / SIGULDA / RIGA
Petit-déjeuner.
Départ en direction de la Lettonie.
En route pour découvrir Parnu, ancienne ville hanséatique, fondée en 1251 par les chevaliers de l’Ordre de Livonie et station balnéaire réputée avec ses immenses plages de sable blanc.
Puis visite du parc National de Gauja situé à 50 km de Riga dans une vallée pittoresque.
On appelle cette contrée la "Suisse Lettone". La ville de Sigulda est réputée pour ses châteaux datant des croisades et ses grottes légendaires.

Déjeuner au restaurant.
Visite du château de Turaida qui offre un superbe panorama sur la vallée de la Gauja.
Datant de 1214 et surplombant majestueusement la forêt, Turaida signifiait le «jardin des dieux» dans la langue des anciens lives, premiers habitants de cette vallée.
A l’intérieur du château, un petit musée retrace l’histoire de la région.
Nous admirerons aussi la tombe de Rose de Turaida et la colline Dainu (La Colline des Chansons Folkloriques).
Arrivée à Riga en fin de journée, installation a l’hôtel.
Dîner et nuit à l’hôtel à Riga.
 

  Jour 5    RIGA
Petit-déjeuner.
Le matin, visite du marché central de Riga.
Un gigantesque marché un large choix de produits locaux toute la semaine, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO.
Nous continuerons par la visite panoramique de Riga pendant laquelle nous découvrirons l’église orthodoxe russe, l’Académie des Beaux-Arts, les splendides bâtiments du quartier Art Nouveau, le monument de la Liberté.
Puis, à pied, visite guidée de la vieille ville. Le vieux Riga est une zone protégée aux rues piétonnes étroites et tortueuses, bien restaurées et parsemées de cafés et de restaurants.

Découverte de la cathédrale Saint-Pierre, la plus grande église des Pays Baltes construite en 1211, des bâtiments de la Grande et de la Petite Guildes, du groupe de maisons dites des Trois Frères, présentant un bel exemple d'architecture hanséatique, de l'église Saint-Jean, patron de Riga et la cathédrale du Dôme, fondée en 1211 pour servir de siège à l'évêque de Riga.

Déjeuner typique au restaurant.
Dans l’après-midi départ pour le musée ethnographique en plein air.
Le musée est situé sur les bancs de pittoresque lac Jugla, entouré par les forêts de pins.
C’est l’un des plus anciens musées à Riga (ouvert en 1924).
On y peut voir environs 100 maisons en bois, des fermes, des moulins, des églises en bois et des villages des pêcheurs, amenés de toutes les régions de Lettonie et qui représentent la vie rurale en Lettonie aux XVI-XIXe siècles.
Un guide professionnel nous expliquera et nous renseignera sur les arts appliqués, les ornements, les traditions lettones et les croyances païennes.
Retour à Riga.
Dîner traditionnel en ville.
Nuit à l’hôtel à Riga.

 

  Jour 6    RIGA /  SIAULIAI / KAUNAS
Petit-déjeuner.
Départ pour la Lituanie.
Arrêt sur la fameuse Colline aux Croix au nord du pays, endroit sacré pour les lituaniens.
Les premières croix ont été posées sur la colline fortifiée au XIVe siècle.
Depuis l'indépendance de leur pays, les Lituaniens ont continué à ajouter des milliers de croix, chapelets et autres objets de culte.
Les croix y sont actuellement au nombre de 150 000, rappelant aux visiteurs la lutte d'un peuple pour la liberté de son pays.
En 1993, le Pape Jean-Paul II s'est rendu à la Colline des Croix, la déclarant site d'espoir, de paix, d'amour et de sacrifice.

Déjeuner lituanien en cours de route.
Route vers Kaunas, 2ème plus grande ville du pays et le plus important port fluvial des pays baltes, sur le Niémen (à 100km de Vilnius).
De 1920 à 1940, elle fut capitale de la Lituanie indépendante, alors que Vilnius était en Pologne.
Elle fut annexée par l’Union soviétique en 1939 puis occupée par les nazis entre 1941 et 1944 qui l’abandonnèrent à l’arrivée de l’Armée rouge à la fin de la Seconde Guerre mondiale, après avoir massacré la plupart des 37 000 Juifs du ghetto de Kovno.

Aujourd’hui c’est une ville qui attire par ses allées vertes et pavées, bordées de demeures anciennes.
Visite de la vieille ville de Kaúnas qui séduit par ses tours médiévales restaurées et l’Hôtel de Ville de style baroque, appelé « le Cygne Blanc ».
Quelques bâtiments, originaux et bien conservés, se distinguent dans la vieille ville : l’église de Vytautas, ou la maison de Perkunas, ancienne maison de négociants, construite à la fin du XVe siècle.
Installation à l’hôtel.
Dîner et nuit à l’hôtel à Kaunas.

 

  Jour 7    KAUNAS / TRAKAI / VILNIUS
Petit-déjeuner.
Départ pour Trakai, situé à 26 km de Vilnius, l’une des attractions touristiques les plus populaires en Lituanie.
Du temps du Grand-Duché de Lituanie, Trakai était la capitale du pays.
La ville attire les touristes avec sa nature pittoresque et le château médiéval de Trakai, situé sur une île sur le beau lac Galvé.
Visite du château gothique en briques rouges.

Déjeuner Karaïte sur place.
Arrivée à Vilnius dans l’après-midi et visite panoramique de Vilnius.
On appelle souvent Vilnius la ville baltique du baroque à cause de ses nombreuses églises catholiques.
Découverte panoramique avec le château de la colline Gediminas en briques et en bois, d’où l’on peut apprécier un joli panorama sur la vieille ville et les ruines de Palais supérieur.
Au pied de la colline Gediminas se trouve la splendide cathédrale de Vilnius, bâtie pour la première fois au XIIIe siècle par le premier roi lituanien Mindaugas et plus tard reconstruite dans des styles architecturaux différents.
Installation a l’hôtel.
Dîner et nuit à l’hôtel à Vilnius.

  Jour 8    VILNIUS
Petit-déjeuner.
Nous débuterons la journée avec la visite de la vieille ville à pied.
Découverte de la porte de l’Aurore, un lieu sacré pour des milliers de catholiques, l’église St. Pierre et St. Paul, l’église Sainte Anne.
Visite intérieure de l’université médiévale de Vilnius avec son église St Jean, l’une des plus anciennes d’Europe.

Puis, découverte de la « République d’Uzupis », quartier unique, insolite et le plus bohème de Vilnius.
Les habitants d’Užupis disent que c'est un pays dans le pays.
Ce petit quartier de Vilnius en plein essor, est rempli de tolérance, d’amour, d'énergie créative.
C’est un lieu d'inspiration et de création artistique, qui rompt avec tous les stéréotypes.
Le nom Užupis signifie «au-delà de la rivière».
En entrant nous pourrons lire la constitution d'Uzupis comme s'il s'agissait d'un état indépendant, écrit en plusieurs langues avec les droits de chacun, dont le " droit d'être heureux ", " Le droit de pleurer, de rire...”. Aujourd’hui il est peuplé de cafés, de galeries d’arts et de boutiques.

Déjeuner en ville, au restaurant.
L’après-midi, nous visiterons le musée du KGB nommé aussi musée des victimes du Génocide.
Installé dans les anciens locaux du KGB, le musée retrace l'enfer des prisonniers politiques qui étaient interrogés et emprisonnés dans les cellules que nous pouvons actuellement visiter.
Musée très réaliste qui peut aider à comprendre la souffrance des Lituaniens sous la domination soviétique.
L'exposition permanente débute à l'époque de l'indépendance lituanienne, après la Grande Guerre, et se poursuit avec les années de transition, aux alentours de la Seconde Guerre mondiale.
Il fait également référence au pacte secret passé entre l'Allemagne et la Russie, visant à définir l'avenir des pays baltes, et plus particulièrement à la longue période soviétique, de 1940 à 1991. Entre 1943 et 1953, il y eut une lutte partisane importante, la plus longue en Europe au XXe siècle ; l'activité du KGB afin de contrôler la pensée unique et soviétique en Lituanie y fut intense.
Dîner et nuit à l’hôtel à Vilnius.
 

  Jour 9    VILNIUS / RUNDALE / RIGA / STOCKHOLM
Petit-déjeuner.
Le matin, nous prendrons la route pour Riga pour prendre le ferry à destination de Stockholm.
En cours de route, arrêt à Rundale pour visiter le palais baroque.
Cette petite ville s'enorgueillit de posséder le plus grand palais de style baroque letton, chef-d'œuvre de l'architecte italien Bartolomeo Rastrelli (auteur, entre autres, du Palais d’hiver à St Pétersbourg). Visite du palais et le parc style français.

Déjeuner sur place.
Cet après midi, nous arriverons au port de Riga pour embarquer sur le ferry de nuit, à destination de Stockholm. Sur le ferry, installation dans les cabines intérieures (avec sanitaires privées, sans fenêtre).
Dîner buffet au restaurant du ferry.
Nuit sur le ferry.
 

  Jour 10    STOCKHOLM
Petit-déjeuner sur le ferry.
Arrivée du ferry dans la matinée au port de Stockholm.
Visite guidée de 3 heures de la capitale suédoise, l’une des plus belles du monde.
Construite sur 14 îles, dotée d’un centre médiéval parmi les mieux préservés d’Europe, Stockholm combine l’ancien et le nouveau, l’urbain et le rural, la tradition et le modernisme, le tout accessible à pied.
Gamla Stan, vieille ville pittoresque avec ses ruelles étroites et pavées, bordées de maisons typiques aux façades peintes, la cathédrale, Stadshuset (l'Hôtel de Ville, érigé sur pilotis qui accueille chaque année la remise des Prix Nobel) et le musée Skansen en plein air, l'attraction numéro un de la ville, avec ses métiers anciens et traditionnels et ses quelque 150 maisons et fermes reconstituées, illustrant les époques et l'architecture de toutes les régions de Suède.
Vue extérieure sur le Kungliga Slottet, palais royal construit en 1690 et 1754, très riche en souvenirs historiques.
Il renferme entre autres, les joyaux de la couronne.

Déjeuner en ville, puis temps libre.
Cet après-midi, découvrons le Vasa, seul vaisseau du XVIIème siècle au monde a avoir été conservé.
La découverte de plus de 95 % des pièces d'origine et de centaines de sculptures ciselées à bord du Vasa en fait un trésor unique et l'une des attractions touristiques les plus populaires au monde.
Installation a l’hôtel.
Dîner et nuit à l’hôtel.

 

  Jour 11       STOCKHOLM
Petit-déjeuner.
Temps libre en fonction des horaires du vol et transfert à l’aéroport.
Envol à destination de la France.
 

 



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